Mona Fastvold: «A veces las historias te eligen a ti»

Entrevista a la directora de The World to Come

entrevista a Mona Fastvold, directora de The World to Come

Mona Fastvold es una cineasta y actriz noruega residente en Nueva York. Su debut como directora se produjo en el Festival de Sundance en 2014 con ‘The Sleepwalker‘. Su segunda película, ‘The World to Come‘, la ha llevado a competir por el León de Oro de la Mostra de Venecia. Un drama ambientado a mediados del siglo XIX que examina las vidas interiores de dos mujeres que se resisten a las restricciones, dando voz a sus experiencias. Una película que explora cómo el aislamiento es superado por el poder de la imaginación y la conexión humana.

En este romance fronterizo, enmarcado en algún lugar de la costa este estadounidense de mediados del siglo XIX, dos parejas vecinas luchan contra las dificultades y el aislamiento, en un entorno que les desafía tanto física como psicológicamente. Abigail (Katherine Waterston) la esposa de un granjero, y su nueva vecina Tallie (Vanessa Kirby) se encuentran poderosamente, irrevocablemente atraídas la una a la otra. Mientras la afligida Abigail atiende las necesidades de su taciturno marido Dyer (Casey Affleck) y Tallie se enfurece por el celoso control de su marido Finney (Christopher Abbot), ambas mujeres se iluminan y se liberan por su intenso vínculo, llenando un vacío en sus vidas que nunca supieron que existía.

En la siguiente entrevista, con motivo de la presentación de su película en Venecia, Mona Fastvold realiza una interesante reflexión sobre este drama romántico y de cómo afrontó la adaptación de la novela en la que se basa su película, una de las dos películas estadounidenses que compiten en la sección oficial de Venecia.

Entrevista a Mona Fastvold, directora de The World to Come

En primer lugar, cómo llegó el material a su camino. ¿Fue un guion que te llegó completamente formado?

El guion me llegó de una de nuestras productoras, Whitaker Lader, que había visto mi anterior película. Ella y Casey Affleck habían estado desarrollando el guion con Ron Hansen y Jim Shepard durante algún tiempo. Me llamó la atención inmediatamente. El texto era extraordinariamente hermoso. Había algunos detalles adicionales para explorar en términos de la sexualidad y la maternidad del personaje; lugares donde podía ofrecer mi propia perspectiva. Juntos, aumentamos la estructura e identificamos áreas que podían ser visualmente ampliadas.

«Quería contar una historia de amor que capturara la alegría y la celebración de dos personas encontrándose». Mona Fastvold.

¿Habías leído las obras de Ron Hansen y Jim Shepard antes de hacer esta película?

No lo había hecho, pero había visto ‘El asesinato de Jesse James por el cobarde Robert Ford’ basada en la novela de Ron. Lo que los dos parecen compartir en común (y fue especialmente relevante para su colaboración en esta película) es la pasión por la investigación histórica. Ambos son detectives inquisitivos del pasado. Por ejemplo, la historia del mismo nombre en la que se basa la película se inspiró en una nota que Jim encontró en un viejo diario de un granjero. Garabateado en los márgenes, entre algunas entradas mundanas sobre los cultivos y los patrones climáticos, decía: «mi mejor amiga se ha mudado, no creo que la vuelva a ver nunca más». Ese simple pero subtextualmente lúgubre sentimiento fue la inspiración inicial para esta película.

Lo que es central aquí es el tema de la interioridad femenina, que se describe bellamente en un diálogo como «sentimientos envolventes» entre Abigail y Tallie a medida que se acercan una a la otra y se enamoran. ¿Puedes describir lo que está pasando con sus sentimientos?

La «interioridad femenina» es un tema principal… eso es correcto. Quería contar una historia de amor que capturara la alegría y la celebración de dos personas encontrándose. La culpa y la vergüenza son a menudo un gran foco de las historias de amor de los homosexuales, y era crucial que nuestra película expresara los momentos de éxtasis del amor temprano. Nuestros personajes están tan aislados que sus experiencias de primera mano solo pueden haber sido con sus padres y hermanos antes de casarse con sus maridos… Abigail y Tallie pueden no haber encontrado nunca una atracción, pasión o conexión intelectual como esta, mucho menos con alguien del mismo sexo. Por lo tanto, nuestra suposición era que estos dos personajes no podían considerar sus acciones como pecaminosas o vergonzosas si no tenían un precedente para ello. Creo que se preguntan inicialmente si esto podría ser algo único; una conexión física que otras dos mujeres nunca han tenido.

La interioridad de Abigail se revela a través de una hermosa y poética voz en off, lo que hace que la escritura sea una de las más fuertes de la película. ¿Qué piensas de este elemento de la historia?

Hay una regla tácita que dice que las voces en off y las secuencias de sueños son para los cineastas más perezosos. Encuentro que lo contrario es cierto. Es un reto encontrar el tono, el ritmo, etc. para que estas cosas funcionen, pero creo que todo puede funcionar si se maneja con mucho cuidado. El parto de Katherine es hipnótico, me encanta escuchar su voz.

The World to Come, dirigida por Mona Fastvold
Escena de «The World to Come», dirigida por Mona Fastvold.

La dinámica entre el marido y la mujer en ambas parejas es similar – hombres dominantes, y las mujeres que se espera que les sirvan en un mundo patriarcal como amas de casa y ayudantes. ¿Qué opina de los personajes masculinos de la historia?

En realidad veo que su relación con sus maridos es muy diferente a la del otro… Por supuesto que había roles tradicionales que se esperaba que cumplieran «hombre y mujer» en ese momento, pero en general, creo que Dyer se esfuerza por ser un buen compañero y amigo de Abigail. Quiere entender, aunque su conexión con Tallie sea bastante abstracta para él. Sus acciones hacia el final son redentoras, y creo que Casey lo interpreta con mucha vulnerabilidad. Finney es quizás, al menos en la escritura, más bien un personaje arquetípico; pero Chris y yo también queríamos jugar contra su brutalidad. Ambos personajes tienen amor por sus esposas, pero el amor de Finney se ha agriado, volviéndose cada vez más posesivo. Dyer, por otro lado, se retira inicialmente de Abigail pero termina siendo su amigo y confidente al final de la película. Abigail y Tallie no tienen la intención de lastimar a sus parejas.

Los personajes femeninos cobran vida a través de las miradas, y es un asombroso trabajo de acercamiento de ambas actrices. ¿Puedes hablar de trabajar con Katherine Waterston y Vanessa Kirby en el desarrollo de esta interioridad?

Katherine era quien yo imaginaba en el papel desde el principio. Por suerte, ella sentía lo mismo. Vanessa fue elegida un tiempo después, y las dos demostraron ser una pareja perfecta. Como ambas se unieron desde el principio, tuvimos mucho tiempo para discutir los personajes y trabajar en el texto. Pasamos la mayor parte de nuestro poco tiempo libre en los ensayos.

«Napoleón no es el único que merece un lugar en la historia, los callados también». Mona Fastvold.

La partitura es notable por no ser autoritaria – se eleva justo cuando lo necesita, y se vuelve cacofónica en ciertos puntos (durante la tormenta de nieve), pero nunca abrasiva. ¿Qué el atrajo del trabajo con Daniel Blumberg? ¿Querías que la partitura sugiriera tensión de alguna manera?

Esta es la primera partitura de Daniel para una película. No la última, sospecho. Quería trabajar con Daniel porque gran parte de su trabajo es valiente, desafiante, y a menudo (se sonrojaría al decirlo) bastante romántico. Le pedí a Daniel que hiciera la partitura mucho antes de que la película fuera proyectada o preparada. Trabajó en ella, poco a poco, durante más de un año. Visitó Rumanía y comenzó con algunos bocetos iniciales, trabajando junto a nosotros en el set e inspirándose en los sonidos del lugar. Los cencerros, por ejemplo, sonaban todas las tardes desde la granja vecina. Había una pieza para clarinete de Stravinsky que sentí que de alguna manera hablaba con el personaje de Abby, así que también fue un buen punto de partida para nosotros dos.

Abigail está en el corazón de esta historia, llorando una pérdida, teniendo que alejar a su marido cuando quiere otro hijo, manteniendo sus deberes domésticos, manejando la soledad hasta que Tallie entra en su vida, y ella florece. ¿Qué le interesaba de este personaje en particular?

Todo lo anterior. Le cuesta expresarse en la conversación pero su vida interior es innegablemente rica. Como mujer, como ser humano, ¿cómo no podría empatizar con ella? Napoleón no es el único que merece un lugar en la historia, los callados también.

Las imágenes son hermosas pero duras y resistentes en tonos grises. ¿Podría hablarnos de la fotografía de la película?

Mi director de fotografía, el gran Andre Chemetoff, y yo amamos el cine en 16mm. Sabía desde el principio que este era el formato de esta película. Hay una cualidad pictórica en el grano y la textura inherente al 16mm. Quería que la imagen evocara a pintores del siglo XIX y principios del XX como Hammershoi, Christian Krohg, Anders Zorn, o la pintura de Helene Schjerfneck de un niño enfermo… Sujetos solos en un vasto paisaje, experimentando algún extraño cambio interior vinculado a su entorno. André encontró milagrosamente una forma de lograr todo esto con poco tiempo para componer e iluminar cada secuencia.

Mona Fastvold, ¿Por qué querías hacer esta película como tu segundo largometraje?

No me lo propuse al principio. Estuve trabajando en otra película durante mucho tiempo pero se fue desmoronando. Fue una experiencia dolorosa, y me dejó triste y menos inspirada para encontrar un nuevo proyecto. Entonces este fantástico guion aterrizó en mi escritorio y resultó que compartía algunos temas muy similares al proyecto no realizado al que había dedicado tanto tiempo. Sabía exactamente cómo contar la historia. A veces las historias te eligen a ti y ese fue el caso aquí.

Fuente: Sony Pictures Worldwide
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